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Zeiss Ikon Contax IIa (563/24)
France Version française
Photos by PL text by -. From the collection of PL . Last update 2016-03-26 par Sylvain Halgand.

Manufactured or assembled in Germany from 1945 to 1956.
Index of rarity in France: Infrequent (among non-specialized garage sales)
Inventory number: 12069

See the complete technical specifications
Chronology of cameras Zeiss Ikon 
History of the brand Zeiss Ikon New window

Traduction de Manuel M

Zeiss reappears of its ashes!

1945: Dresden is destroyed by the bombardments: the plans, the studies, the tools… and the majority of human resources which had made it possible to produce the Contax II pre-war period come through the other side of the iron curtain, and take again its service under the Kiev brand.

A handful of engineers decides to continue the prestigious Zeiss production in Stuttgart. First challenge: to remake a Contax II, but in better.
The Contax IIa is rather similar of appearance with its predecessor (see the comparison of both a little below), but practically shares no part with this one: the engineers of Zeiss went back to work starting from an almost white sheet.

Picture 1 : First version of IIa. The window of left does not have a screw.

If the Contax IIa starts again the system of bayonet of pre-war period and the principle of the vertical metallic curtain, its mechanism is appreciably improved and simplified.
Thus the mechanism slow speeds is accessible easily by removing the higher hood, and its adjustment infinitely less delicate than for the versions of pre-war period when it was necessary to venture in the middle of the camera.

The Contax IIa is an interchangeable lenses camera with bayonet mount. But it has two bayonets, one with internal ramp and one with external ramp. If the rangefinder is well coupled, it is coupled only with the internal mobile bayonet which exclusively receives the three lenses 50 mm, the two Sonar which open to 1.5 and 2, and the Tessar which opens to 3.5. The other lenses, wide angle or telephoto are mounted on the external fix bayonet, they include their own scales of distance and are not coupled any more with the rangefinder. The three above-mentioned lenses 50mm do not have scales of distances, that one being then interdependent of the body and being engraved of 0.9 m ad infinitum or 3 feet ad infinitum for certain bodies in version of export.

The roller-blind shutter out of aluminum, with ring of adjustment, gives a range of speeds going of the 1/1250 of second up to one second, as well as the pose B and T. It has on the back a synchro flash socket dedicated Zeiss which requires the use of a special cord for the use of the standard flash. It has lastly on the hood, a standard accessory shoe and a self timer. There existed two types of cords synchro flash, for the lamps flash synchronized to the 1/25 of second and for the electronic flash synchronized to the 1/50 of second.

The Zeiss Contax IIa was produced from 1950 to 1961.

The film used is the 35 mm cinema which one puts in a special loadable magazine for the Contax. The modern films in cartridge 135 are usable.

The version of 1954.

Without speaking of variants like the inscription in m or feet on the ring of the distances, or the second window of field of the electronic viewfinder a little smaller and without the two screws on the bodies of serial number earlier about to the 25,000, Zeiss Stuttgart will launch in 1954 a version which the Anglo-Saxons will call “colour dial” as opposed to the previous version “black dial”. In this new version, speeds of the ring of adjustment are coloured, they remain in black from 1 second to 1/25, becomes orange to the 1/50 which is the speed of synchronization flash and become red from the 1/100 to the 1/1250. Moreover in this new version, the socket synchro flash is standardized, making useless the use of the cord synchro flash. In the following picture, the version/translation “color dial” is on the left.

Basic comparison with Contax II prewar.

The Contax IIa is slightly smaller and lighter. It does not have any more a shoe of support under the sole since more no device is prominent there. The telemetric base plate is shorter but still respectable with 73mm. The marking “contax” is curved around the lens and either right. The mechanism is simplified and more judiciously arranged, making easier maintenance. The viewfinder is wider. But the most appreciable difference is the cocking. On the contax II prewar, a followed incomplete cocking followed by of an attempt of change of speed led to a dysfunction sometimes generating of breakdowns. In the contax IIa this problem disappears and the shifting of speed can be made before or after the cocking without any risk.

Lenses of Contax IIa

As soon as its launching, the Contax IIa had a respectable range of lenses. But in this domain again the bursting of Germany after the second world war left some traces.

If Carl Zeiss Jena continued after war to produce optics at Iéna in East Germany, it was founded a factory of optics in Oberkochen in West Germany to satisfy the needs for Zeiss Ikon AG. Stuttgart.
The lenses provided by Carl Zeiss Jena bears serial numbers in the continuity of pre-war without distinction between the types of lenses, and still with the engraving “Carl Zeiss Jena”. That is to say about from 3,000,000 after war. Oberkochen indistinctly started to number its production from 10,000. But there where that becomes complicated, it is that a close cooperation existed at the beginning between the two factories. The optics coming out from Oberkochen are initially engraved “Opton” then later, in result of various trials, simply “Carl Zeiss”. All the optics came out after war from Iena or Oberkochen are treated of origin and bear engraved one red T in capital letter for the denomination “tranzparenz”.

Were thus available in standard in 1951 for Contax IIa:

Biogon 2.8 /35 mm
Sonar 1.5 /50 mm
Sonar 2 /50 mm
Tessar 3.5 /50 mm
Sonar 2 /85 mm
Sonar 4 /135 mm
Sonar 2.8 /180 mm
Sonar 4/300 mm

And some other special optics like the later Tessar 3,5/115mm to be used with the “panflex”, the lens macro 3,5/50mm mounted on the head of focusing of the “Contaprox” or a later/ 8/500mm too.

The 180, 300 and 500 mm were some productions of the east, Carl Zeiss Jena, marketed by Stuttgart, more for questions of cost than know-how and who were used with the special centring device with mirror “Flektoscop”.
All the lenses of prewar Contax II adapt on Contax IIa except the Biogon.

The basic documentation of time for well using the Contax IIa: the manual, the book] of Otto Croÿ of 1953 “Das Contax Buch” and tables of the characteristics of the lenses:

The macrophotography in the Fifties according to Contax.

Zeiss Stuttgart manufactured a very complete and very precise set for the micro and macro photograph. While going from the tables of reproduction to the bellows and extension tubes and via a special lens, the Tessar 1: 3.5 50mm which is the first macro lens never manufactured.

The Macro Tessar, sold like belonging to the unit “Contaprox”, could be used directly on Contax IIA but required the use of a telemetric system of focusing with correction of parallax not very practical, the “Contameter” which be mounted on the accessory shoe of the camera. Better was worth to use this macro Tessar with the system of centring on glass ground of the “Contaprox” or of the “Panflex”, with or without extension tubes.

The book in German “Das Contax Buch” lengthily describes the use in macrophotography of the Contax IIa. This book be published into 1953 with the editions Heeiring Verlag and he is written by Otto Croy who had already signed “Contax Buch” in 1942 but concerning the Contax II prewar.

The Contaprox

The Contaprox is a unit made up of a head of focusing, of an extension tube carrying a ground glass and of a magnifying glass of centring with dioptric correction. The extension tube carrying the ground glass has the exact length which exists between the lens and the plane film of the Contax IIa, the ground glass being instead of plane film.

The special Tessar 50 mm is mounted in the head of focusing on a helical system to large clearance. This head is mounted on a standard bayonet of type of external ramp and has a scale of distances going from a little less than 20 cm until the infinite. With the scale of distance, a scale of correction of exposure is. The adjustment makes it possible to exceed the infinite one for a simple matter of minimum overall dimensions and storage. No lubrication is necessary on the helical part. The scale of diaphragm go from 1/3,5 to 1/22.

The magnifying glass of centring is straight but it existed also angled with an internal mirror on another version of the Contaprox.

The use of Contaprox could be done directly, by making the focusing on the glass ground with the magnifying glass of centring, then by replacing the ground glass/magnifying glass of centring  by the camera at the time to take the cliché. With or without the use of extension tubes or bellows.

Otherwise, one could use Contaprox with a turret “revolver”. Still with or without extension tubes.

The focusing with a contaprox mounted on turret “revolver” with a extension tube x 1:

The taking of view:

The Macro Tessar presented here is a lens engraved “Carl Zeiss Jena” thus manufactured in East Germany, and marketed by Zeiss Stuttgart in a Contaprox system made in Stuttgart. Later these same lenses will be engraved “Opton” thus manufactured with Oberkochen, and even later “Carl Zeiss”, still manufactured in Oberkochen

Another way to proceed was to use Panflex.

The Panflex

This accessory was also initially provided for the macrophotography and it would have been rerouted towards the portrait with the use of a lens of 117 mm, of special construction being considered the extension provided by the Panflex. The Panflex consists of a system of centring reflex camera which one interposes between the Contax and the head of focusing of the tessar macro 50mm. The action on the flexible cord/string initially makes to raise the mirror, then activates the release of Contax. Mounted on the Panflex, the infinite position of the Tessar macro 50mm is not usable any more because a thrust in the Panflex prevents the excessive re-entry of optics in order not to obstruct the movement of the mirror of the Panflex and to damage it. The Panflex would have been manufactured only to a one thousand of specimens.

Si le Contax IIa reprend le système de baïonnette d'avant-guerre et le principe du rideau métallique vertical, son mécanisme est sensiblement amélioré et simplifié.
Ainsi le mécanisme des vitesses lentes est accessible facilement en déposant le capot supérieur, et son réglage infiniment moins délicat que pour les versions d'avant-guerre où il fallait s'aventurer au cœur de l'appareil.

Le Contax IIa est un appareil à objectifs interchangeables sur monture à baïonnette. Mais il dispose de deux baïonnettes, une à rampe interne et une à rampe externe. Si le télémètre est bien couplé, il n’ est couplé qu’ avec la baïonnette mobile interne qui reçoit exclusivement les trois objectifs 50 mm, les deux Sonnar qui ouvrent à 1,5 et 2 et le Tessar qui ouvre à 3,5. Les autres objectifs grand angle ou téléobjectif se montent sur la baïonnette fixe externe,ils comportent leurs propre échelle de distance et ils ne sont plus couplés au télémétre. Les trois objectifs 50mm précités ne possèdent pas d’ échelle de distances, celle ci étant alors solidaire du boîtier et gravée de 0,9 m à l’ infini ou de 3 pieds à l’ infini pour certains boîtiers en version d’ exportation.

L’ obturateur à rideau en aluminium, avec bague de réglage, donne une gamme d’ expositions allant du 1/1250 de seconde jusqu’ à une seconde, ainsi que la pose B et T. Il dispose au dos d’ une prise synchro flash dédiée Zeiss qui nécessite l’ emploi d’ un cordon spécial pour l’ utilisation des flash standard. Il dispose enfin sur le capot d’ un sabot porte-accessoires standard et d’ un retardateur. Il existait deux types de cordons synchro flash, un pour les lampes éclair synchronisé au 1/25 de seconde et un pour les lampes électroniques synchronisés au 1/50 de seconde.

Contax IIa
Contax IIa

Le Zeiss Contax IIa a été produit de 1950 à 1961.

Le film utilisé est le 35 mm cinéma que l’ on monte dans un magasin chargeable spécial pour le Contax. Les films modernes en cassette 135 sont utilisables.

La version de 1954.

Sans parler des variantes comme l’ inscription en m ou en pieds sur la bague des distances, ou bien la deuxième fenêtre de champ du viseur électronique un peu plus petite et sans les deux vis sur les boîtiers de numéro de série antérieur à peu prés au 25 000, Zeiss Stuttgart sortira en 1954 une version que les anglo-saxons appelleront « colour dial » par opposition à la version antérieure « black dial ». Dans cette nouvelle version les vitesses de la bague de réglage sont coloriées, elles restent en noir de 1 seconde à 1/25 , devient orange au 1/50 qui est la vitesse de synchronisation flash et deviennent rouge du 1/100 au 1/1250. De plus dans cette nouvelle version, la prise synchro flash est standardisée, rendant inutile l’ emploi du cordon synchro flash. Dans l’ image suivante, la version « colour dial » est à gauche.

Contax IIa

Comparaison sommaire avec le Contax II d’ avant guerre.

Le Contax IIa est légèrement plus petit et plus léger. Il n’ a plus de sabot de maintien sous la semelle puisque plus aucun dispositif n’ y est proéminent. L’ embase télémétrique est plus courte mais encore respectable à 73mm. Le marquage « contax » est incurvé autour de l’ objectif et non plus droit. Le mécanisme est simplifié et plus judicieusement disposé, rendant la maintenance plus aisée. Le viseur est plus large. Mais la différence la plus appréciable est l’ armement. Dans le contax II d’ avant guerre, un armement incomplet suivi d’ une tentative de changement de vitesses conduisait à un disfonctionnement parfois générateur de pannes. Dans le contax IIa cet inconvénient disparaît et le changement de vitesses peut être effectué avant ou après l’ armement sans aucun inconvénient.

Les objectifs du Contax IIa

Dés sa sortie le Contax IIa disposait d’ une gamme d’ objectif respectable. Mais dans ce domaine encore l’ éclatement de l’ Allemagne après la deuxième guerre mondiale a laissé des traces.

Si Carl Zeiss Jena a continué après guerre à produire des optiques à Iéna en Allemagne de l’ est, il a été créée une usine d’ optique à Oberkochen en Allemagne de l’ Ouest pour satisfaire les besoins de Zeiss Ikon AG. Stuttgart.
Les objectifs fournis par Carl Zeiss Jena portent des numéros de série dans la continuité de l’ avant guerre sans distinction de type d’ objectifs, et toujours avec la gravure « Carl Zeiss Jena ». Soit à peu prés à partir de 3 000 000 après guerre. Oberkochen a commencé indistinctement à numéroter sa production à partir de 10 000. Mais là ou cela se complique, c’ est qu’ une étroite collaboration a existé au début entre les deux usines. Les optiques sorties d’ Oberkochen sont gravées d’ abord « Opton » puis plus tard, en résultat de divers procès, simplement « Carl Zeiss ». Toutes les optiques sorties après guerre de Iena ou d’ Oberkochen sont traitées d’ origine et portent gravé un T majuscule rouge pour la dénomination « tranzparenz ».

Etaient donc disponible en standard en 1951 pour le Contax IIa :

Biogon 2,8 /35 mm
Sonnar 1,5 /50 mm
Sonnar 2 /50 mm
Tessar 3,5 /50 mm
Sonnar 2 /85 mm
Sonnar 4 /135 mm
Sonnar 2,8 /180 mm
Sonnar 4 / 300 mm

Et quelques autres optiques spéciales comme le plus tardif Tessar 3,5/115mm à utiliser avec le « panflex », l’ objectif macro 3,5/50mm monté dans la tête de mise au point du « Contaprox » ou un 8/500mm plus tardif aussi.

Les 180 , 300 et 500 mm étaient des productions de l’ est , Carl Zeiss Jena, commercialisées par Stuttgart, plus pour des questions de coût que de savoir faire et qui s’ utilisaient avec le dispositif de visée spécial à miroir « Flektoscop ».
Tous les objectifs des Contax II d’ avant guerre s’ adaptent sur le Contax IIa sauf le Biogon.

La documentation basique d’ époque pour bien utiliser le ContaxIIa : le manuel, le livre d’ Otto Croÿ de 1953 « Das Contax Buch » et les tableaux des caractéristiques des objectifs :

Contax IIa

La macro-photographie dans les années 50 selon Contax.

Zeiss Stuttgart fabriquait un ensemble très complet et très précis pour la micro et la macro photographie. En allant des tables de reproduction jusqu’ aux soufflets et tubes allonges et en passant par un objectif spécial, le Tessar 1 :3,5 50mm qui est le premier objectif macro jamais fabriqué.


Le Tessar macro, vendu comme faisant partie de l’ ensemble « Contaprox », pouvait être utilisé directement sur le Contax IIA mais nécessitait l’ emploi d’ un dispositif de mise au point télémétrique à correction de parallaxe peu pratique, le « Contameter » qui se montait sur le sabot porte-accessoires de l’ appareil. Mieux valait utiliser ce Tessar macro avec le système de visée sur dépoli du « Contaprox » ou du « Panflex », avec ou sans tubes allonge.

Le livre en allemand « Das Contax Buch » décrit longuement l’ utilisation en macrophotographie du Contax IIa. Ce livre est paru en 1953 aux éditions Heeiring Verlag et il est écrit par  Otto Croy qui avait déjà signé un « Contax Buch » en 1942 mais portant sur le Contax II d’ avant guerre.

Le Contaprox

Le Contaprox est un ensemble constitué d’ une tête de mise au point, d’ un tube allonge portant un dépoli et d’ une loupe de visé avec correction dioptrique. Le tube allonge portant le dépoli a la longueur exacte qui existe entre l’ objectif et le plan film du Contax IIa, le dépoli se trouvant en lieu et place du plan film.


Le Tessar spécial 50 mm est monté dans la tête de mise au point sur un système hélicoïdal à grand débattement. Cette tête se monte sur une baïonnette type rampe externe et dispose d’ une échelle de distances allant d’ un peu moins de 20 cm jusqu’ à l’ infini. Avec l’ échelle de distance se trouve une échelle de correction d’ exposition. Le réglage permet de dépasser l’ infini pour une simple question d’ encombrement minimum et de rangement. Aucun graissage n’ est nécessaire sur la partie hélicoïdale. L’ échelle de diaphragme va de 1/3,5 à 1/22.


La loupe de visée est droite mais elle existait aussi coudée avec un miroir interne dans une autre version de Contaprox.

L’ utilisation du Contaprox pouvait se faire directement, en effectuant la mise au point sur le dépoli avec la loupe de visée, puis en remplaçant l’ ensemble dépoli / loupe de visée par l’ appareil au moment de prendre le cliché. Avec ou sans l’ utilisation de tubes allonges ou de soufflet.

Sinon on pouvait utiliser le Contaprox avec une tourelle « revolver ». Toujours avec ou sans tubes allonge.

La mise au point avec un contaprox monté sur tourelle « revolver » avec un tube allonge x1 :


La prise de vue :


Le Tessar macro présenté ici est un objectif gravé « Carl Zeiss Jena » donc fabriqué en Allemagne de l’ est, et commercialisé par Zeiss Stuttgart dans un système Contaprox fabriqué à Stuttgart. Plus tard ces mêmes objectifs seront gravés « Opton » donc fabriqués à Oberkochen, et encore plus tard « Carl Zeiss », toujours fabriqués à Oberkochen


Une autre façon de procéder était d’ utiliser le Panflex .

Le Panflex


Cet accessoire était aussi initialement dévolu à la macrophotographie et il aurait été détourné vers le portrait avec l’ emploi d’ un objectif de 117 mm, de construction spéciale étant considéré le tirage apporté par le Panflex.  Le Panflex consiste en un système de visée reflex qu’on interpose entre le Contax et la tête de mise au point du tessar macro 50mm. L’ action sur le cordon souple fait dans un premier temps relever le miroir puis en fin de course active le déclencheur du Contax. Monté sur le Panflex, la position infini du Tessar 50mm macro n’ est plus utilisable car une butée dans le Panflex empêche la rentrée excessive de l’ optique afin de ne pas gêner le mouvement du miroir du Panflex et le détériorer. Le Panflex n’ aurait été fabriqué qu’ à un millier d’ exemplaires.


Zeiss Ikon Contax IIa
Première version du IIa. La fenêtre de gauche n'a pas de vis.

Zeiss Ikon Contax IIa

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