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Premier Instrument Kardon
France Version française
Photos by - text by PHP/JLP. From the collection of -. Last update 2012-10-20 par Sylvain Halgand.

Manufactured or assembled in from 1945 to 1954.
Index of rarity in France: Rare (among non-specialized garage sales)
Inventory number: 4421

See the complete technical specifications
Chronology of cameras Premier Instrument 
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Source "300 Leica copies" par Pont et Princelle.

Durant la seconde guerre, la filiale américaine de Leitz est contactée par l'US Signal Corps pour la fabrication de plusieurs milliers de Leica IIIa. N'étant pas en mesure de les fabriquer, Leitz sous-traite avec une société d'appareillage électrique, la Premier Tool & Instrument Corporation, et lui accorde une licence. Cette société est dirigée par Peter Kardon, né à Odessa en 1886. Pour réussir à tenir ses engagements, il simplifie certains composants de l'appareil. Les premiers Kardon sont près à sortir alors que la guerre prend fin, et l'armée annule sa commande. Kardon décide vendre son appareil sur le marché civil, en 1947. Hélas pour lui, les "vrais" Leica reviennent aux USA. Le Kardon est très cher et n'a pas d'arguments à opposer à un vrai Leica. Les ventes s'effondrent. Kardon ne jette cependant toujours pas l'éponge. Il profite des débuts de la guerre froide pour modifier son appareil et le "durcir", afin de répondre à des normes de résistance au froid et au chaud. Les boutons de commande sont même modifiés afin que l'appareil puisse être utilisé avec des gants. Les premiers exemplaires sortent en 1948, année du décès de Kardon. L'armée commande quelques centaines d'exemplaires, qui seront livrés jusqu'en 1954. Quelques exemplaires seront vendus à des civils.

Ensuite, Premier abandonnera le secteur de la photographie et deviendra le Harmon Kardon qu'on connaît de nos jours.

 

Premier Instrument Kardon