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Camera Corp of America Perfex Speed Candid
France Version française
Photos by JB text by JB. From the collection of Jacques Bratières. Last update 2013-01-23 par Michel Rochevalier.

Manufactured or assembled in USA from (Circa) 1938 to (Circa) 1939.
Index of rarity in France: Infrequent (among non-specialized garage sales)
Inventory number: 15406

See the complete technical specifications
Chronology of cameras Camera Corp of America 
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Sur le plan technique :

Le Perfex Speed Candid fut le premier appareil de la  Candid Camera Corporation of Chicago. Il était destiné à concurrencer l' Argus A et  les Leica (!). C'était le premier appareil américain 35 mm à obturateur dans le plan focal.

 Il s'agit d'un appareil à objectif interchangeable, mais il semble n'y avoir eu qu'un 150/4 en plus du 50/3,5 standard et la monture n'est pas compatible avec celle des Leica. Il dispose d'un extinctomètre sous le boîtier (absent sur celui-ci). L'armement se fait par soulèvement de la molette des vitesses.

Le Speed Candid a de lourds handicaps malgré ses avancées techniques. Parmi ses points faibles: un poids de 1600 g sans point d'attache pour une courroie et surtout une ergonomie catastrophique (voir ci-dessous).


Pour une prise de vue :

  • il faut avancer le film.
  • il faut ensuite armer l'appareil (ce n'est PAS le même bouton qui avance le film et fait l'armement) avec le bouton des vitesses soulevé.
  • il dispose d'un télémètre, mais son oeilleton n'est pas du tout à côté du viseur
  • le dit télémètre n'est pas couplé à l'objectif, et il faut donc reporter la distance mesurée par le télémètre sur l'objectif (en pieds bien sûr)
  • le Perfex speed dispose d'un posemètre à extinction qui donne une mesure approximative de la luminosité. Celle-ci est disposée sous le corps de l'appareil (c'est donc très commode à lire avec notre troisième oeil).
  • ensuite, un ensemble de disques rotatifs au dos de l'appareil permet de calculer vitesse et/ou ouverture en fonction de la sensibilité du film.
  • il ne reste plus qu'à reporter l'ouverture sur l'objectif.
  • puis régler la vitesse sur le dessus de l'appareil en tirant vers le haut le bouton d'armement et le faisant tourner.
  • enfin, le déclencher avec le déclencheur horizontal , mais, ... il n'est pas situé à droite , mais sur la gauche , tant mieux pour les gauchers,

Ajoutons la délicieuse subtilité de la molette des vitesses et armement :

sur un appareil classique de l'époque, le réglage de vitesse se fait souvent de la même manière c'est à dire par le positionnement d'un repère du bouton d'armement en face de la vitesse désirée. D'où une difficulté: après la prise de vue, le bouton a tourné et n'indique donc plus la vitesse choisie, il faut donc armer PUIS régler la vitesse. Le Perfex speed règle définitivement ce problème: il a deux repères (points rouge et noir) à utiliser suivant que l'appareil est armé ou non (simple non ?).

Son successeur, en 1939 , le Perfex Forty Four corrigeait de nombreux défauts.

Sur le plan esthétique :

Le Perfex Speed Candid été classé comme l'appareil le plus laid du monde (le mot exact est "ugliest"). C'est toutefois un des plus attachants et des plus agréables à photographier. C'est aussi une joie à décrire.
Son esthétique, combinaison de bakélite ébène et de chrome est tellement ingénue et naïve qu'elle en est émouvante.

 

Camera Corp of America Perfex Speed Candid